Qué es la Medicina Tradicional China (MTC)?

10 noticias
Article preview picture

Imagina que estás recostado en una camilla de masaje, con un terapeuta preparando unas agujas frente a ti. A medida que se acerquen a usted y pinchen la primera aguja en su piel, es posible que esté esperando dolor. Se colocan más agujas en las manos, los pies, la espalda y el resto del cuerpo. Para los que no están familiarizados, puede sonar bastante aterrador ー pero para los que saben, la sensación que viene inmediatamente después no es dolor, sino placer y relajación profunda. La tensión en los músculos se libera, y la sensación de tirantez que le causaba dolor en la espalda y las piernas, o dolores de cabeza, comienza a desaparecer. Esta terapia se llama acupuntura y es una de las prácticas más antiguas de un sistema médico oriental conocido como Medicina Tradicional China (MTC).  

TCM se origina en China y se ha desarrollado y evolucionado durante los últimos 3.000 años. Este enfoque único para ver la medicina y el bienestar se basa en gran medida en la filosofía china y utiliza la sabiduría de muchas prácticas orientales antiguas. Se cree que las aplicaciones de la MTC son muy variadas y que cada práctica puede generar diversos beneficios para la salud. Se sabe que la medicina tradicional china ayuda a aliviar el dolor, trata enfermedades crónicas y promueve la salud y el bienestar.

¿Cuáles son las diferencias entre la MTC y la medicina occidental? ¿Cómo funcionan las prácticas y qué tan efectivas son? Siga leyendo para conocer la historia y las teorías detrás de la MTC y sus siete modalidades más comunes.

Las raíces de la medicina tradicional china

La Medicina Tradicional China (MTC) es un sistema médico holístico que se ha utilizado y desarrollado en China durante miles de años, con el objetivo de prevenir, diagnosticar y tratar problemas de salud. Antes de sumergirse en las prácticas de la MTC, es importante comprender primero su base filosófica: la MTC se basa en gran medida en la creencia de que hay algo llamado "Qi" que fluye a través del cuerpo y que esto es lo que mantiene saludable a una persona.

¿Qué es Qi?

Qi (氣) es un concepto esencial en la cultura china y la MTC. Desde los tiempos de la antigua China, los practicantes de la MTC creían que la vida humana está ligada al poder del Qi. Creían que el cuerpo físico no es tan importante como podemos pensar, y que la esencia de nuestra vida proviene del Qi y que cuando una persona fallece físicamente, volverá al Qi. Entonces, ¿qué es exactamente Qi? Hay muchas maneras de entender e interpretar el concepto. Aunque Qi no se puede traducir directamente al inglés, a menudo se traduce aproximadamente en palabras como "energía vital", "fuerza vital" y "energía bioeléctrica". En pocas palabras, Qi puede entenderse como una fuerza vital que abarca el espíritu y la energía humanos.

El concepto de Qi es importante en TCM porque TCM cree que las enfermedades son causadas por un Qi desequilibrado, en el que no puede fluir correctamente a través del cuerpo. TCM también postula que cuando Qi es débil y desequilibrado, es más probable que el cuerpo se infecte con patógenos externos. Qi cumple varias funciones en el cuerpo: por un lado, ayuda a calentar y enfriar el cuerpo, lo que permite que el cuerpo exista cómodamente a una temperatura óptima. Se cree que Qi es una poderosa fuerza vital que puede mantener los órganos en su lugar, mantener la sangre dentro de los vasos y convertir los alimentos y el aire en energía.

TCM ve Qi como la fuerza vital que previene enfermedades y promueve la salud: La clave para la salud es mantener un Qi equilibrado. Un Qi saludable y equilibrado puede hacer que una persona tenga más energía y un sistema inmunológico más fuerte que protege el cuerpo de muchas maneras. Sin embargo, las personas con Qi malsano y desequilibrado sufrirán poca energía y un sistema inmunológico débil, lo que aumenta el riesgo de infectarse con virus y otras enfermedades.

¿Cuáles son los 5 elementos de la medicina tradicional china?

TCM postula que Qi fluye a través de cinco canales en el cuerpo, lo que puede explicarse mediante la teoría de los cinco elementos. Los practicantes creen que hay cinco elementos que forman los componentes básicos del universo, y que Qi ー la fuerza vital ー fluye entre ellos. Los cinco elementos son madera, fuego, tierra, metal y agua. La teoría sugiere que estos elementos están todos interrelacionados.

Desde la perspectiva de la MTC, estar sano significa tener un Qi equilibrado en cada uno de estos canales del cuerpo. Buscar el equilibrio de todos los elementos se convierte así en algo esencial para la salud. Por ejemplo, demasiada agua no será buena para la salud, ya que puede provocar inundaciones. Asimismo, el exceso de tierra tampoco es saludable ya que causará problemas como la erosión del suelo.

Five Elements of Traditional Chinese Medicine

Ahora puede preguntarse cómo los desastres naturales como las inundaciones y la erosión del suelo pueden afectar su salud. Los cinco elementos son en realidad metáforas de diferentes partes del cuerpo. En TCM, si alguien tiene un exceso de fuego en su interior, es posible que tenga algunos problemas cardíacos. Si alguien tiene muy poco metal, tiende a tener problemas con los pulmones, como dificultad para respirar.

Los cinco elementos están conectados a diferentes órganos como se describe a continuación:

  • Madera: Hígado, vesícula biliar, tendones, ojos
  • Fuego: Corazón, lengua, pulso
  • Tierra: Bazo, estómago, boca, músculos
  • Metal: Pulmones, nariz, piel.
  • Agua: Riñones, oídos, huesos

TCM sugiere que mantener un equilibrio entre los cinco elementos puede conducir a una vida saludable. Sin embargo, un desequilibrio de estos elementos puede dañar el cuerpo. La clave para lograr una vida armoniosa y saludable es buscar un Qi equilibrado en todos ellos, y las prácticas de la MTC se crearon para ayudar a las personas a mantener ese equilibrio.

7 prácticas comunes en TCM

Hay numerosas prácticas en TCM destinadas a ayudar a fortalecer el Qi y muchas de estas técnicas también se utilizan para tratar problemas de salud modernos.

Acupuncture in Traditional Chinese Medicine

1. Acupuntura

La medicina contemporánea occidental a menudo usa agujas en inyecciones para administrar medicamentos. Pero, ¿sabía que la medicina tradicional china también usa agujas con fines médicos? La acupuntura es una práctica de la medicina tradicional china que consiste en pinchar la piel y el tejido con agujas finas. Su objetivo es restaurar el flujo de Qi pinchando "puntos de acupuntura" ー puntos específicos en el cuerpo que se componen de una gran cantidad de nervios. 

TCM cree que estos puntos de acupuntura están estrechamente conectados con partes del cuerpo que son esenciales para la salud, incluidas aquellas que afectan el sistema inmunológico y el sistema linfático. La acupuntura puede brindar una variedad de beneficios para el cuerpo. Puede activar la liberación natural de sustancias químicas para sentirse bien, lo que puede reducir el dolor. También se cree que la acupuntura puede ayudar a estimular la circulación y aflojar las áreas tensas del cuerpo, lo cual es beneficioso para relajar y calmar el sistema nervioso.

Moxibustion

2. Moxibustión

Esta técnica se basa en un enfoque similar a la acupuntura, pero en lugar de utilizar agujas finas, utiliza la quema de moxa, un tipo de hierba. Los terapeutas de MTC enrollan esta hierba en un objeto largo y grande con forma de cigarrillo, a través del cual queman la moxa seca. Después de encender el “cigarrillo”, el terapeuta lo sostendrá sobre los puntos de acupuntura del cuerpo. La moxibustión también se conoce como la técnica de punta en TCM.

Si bien los cigarrillos regulares son dañinos para la salud, esta versión tiene muchos beneficios para la salud. La moxibustión ayuda a tonificar el cuerpo, reponiendo y equilibrando el Qi. Esta técnica de MTC tiende a traer calor al cuerpo y, como resultado, puede ser útil para las personas que tienen cuerpos fríos. La moxibustión también mejora la circulación de Qi. Las personas que a menudo se sienten cansadas y débiles también pueden beneficiarse de esta modalidad.

Qinjin

3. Hierbas chinas

Las hierbas chinas o los remedios a base de hierbas se utilizan a menudo como un tipo de medicina. Las hierbas chinas generalmente se cultivan en las colinas y luego las fábricas que producen productos de MTC las recolectan para venderlas en tiendas que venden medicamentos de MTC. Hay varios tipos de hierbas, y cada una sirve para diferentes propósitos. A continuación hay dos hierbas populares:

  • Red Ling Zhi(赤靈芝): También conocida como reishi, es una planta de la familia de las setas y es un tipo de hongo. Se dice que ayuda a estimular el sistema inmunológico, mejorar el metabolismo y fortalecer el cuerpo. Red Ling Zhi se usa a menudo para personas que se sienten fatigadas. 
  • Chen Pi(陳皮): esta medicina tradicional se compone de cáscara de mandarina secada al sol, y su nombre significa literalmente “cáscara de naranja envejecida” en inglés. Se cree que la fruta cítrica puede dar Qi al pulmón. Muchos médicos creen que cuanto más larga es su historia, más eficaz se vuelve, y la piel suele envejecer durante al menos tres años. Se dice que ayuda a fortalecer los pulmones y reducir la flema, ayudando con problemas como la tos crónica, además de ayudar con la digestión, fortaleciendo el bazo y eliminando la humedad. También se usa a menudo junto con la falta de armonía relacionada con el corazón.

Las hierbas chinas a menudo se sirven en forma de té o sopa. Se pueden cortar en trozos más pequeños para cocinar o moler en polvo o gránulos que se pueden disolver en agua caliente y beber. A menudo, estas hierbas se sirven como un té floral o de flores junto con una combinación de diferentes hierbas, destinadas a cumplir varias funciones a la vez. 

Tui Na Massage

4. Masaje Tui Na

Tui Na(推拿) es un tipo de masaje terapéutico que se originó en la antigua China. “Tui” significa “empujar” y “Na” se refiere a levantar y apretar. Tui Na es un estilo asiático de trabajo corporal en el que los terapeutas de masaje usan sus brazos y manos para empujar y apretar el cuerpo. El masaje Tui Na se basa en un concepto similar a la acupuntura, es decir, que trata de resolver problemas de salud que han sido causados por un flujo bloqueado de Qi. Al masajear los "puntos de acupuntura" 一 puntos en el cuerpo que están conectados a los órganos 一 tiene como objetivo restaurar Qi, liberando así sus efectos terapéuticos. Existen diferentes técnicas de Tui Na, y cada una tiene su propia función única. A continuación se muestran dos comunes:

  • Método de rodadura: en este método, el terapeuta de masaje rodará las manos sobre el cuerpo. Su objetivo es relajar el cuerpo y mejorar la circulación sanguínea.
  • Finger Springing: en este método, los terapeutas de masaje usarán sus dedos para crear patrones de ondas en los puntos de acupuntura. Esto se usa típicamente para masajear áreas más específicas y músculos más pequeños del cuerpo.

También se ha descubierto que el masaje Tui Na ayuda a tratar problemas musculoesqueléticos o lesiones que afectan los músculos, los nervios y las articulaciones. Tui Na también puede ayudar a promover la relajación.

TCM Exercises

5. Ejercicios de MTC

Los dos ejercicios más comunes en TCM son Qi Gong y Tai Chi. “Qi Gong(氣功)” en realidad significa “Práctica de Qi” en inglés. Es una forma de ejercicio que tiene como objetivo encontrar la tranquilidad en el Qi, suavizando el cuerpo a través de movimientos realizados de manera meditativa. Qi Gong también ayuda a circular el Qi, lo que puede causar armonía interna. Otro ejercicio popular de MTC es el “Tai Chi(太極)”, una práctica oriental que se originó en la montaña Wudang en China. Tai Chi implica ejercicio físico intenso y estiramientos, los cuales mantienen el cuerpo en movimiento en un flujo constante. 

En la medicina tradicional china, el ejercicio se considera tan importante para la salud como en una práctica de salud occidental. Si bien el Qi Gong y el Tai Chi pueden parecer similares al principio, el Qi Gong suele ser más accesible y suave para los principiantes. Tai Chi tiende a involucrar movimientos más complejos y contiene algunas aplicaciones de artes marciales, por lo que tiende a ser más difícil de aprender. Los objetivos de ambos son mejorar y equilibrar el Qi y, al hacerlo, generar más beneficios para la salud.

TCM Nutrition

6. Nutrición de la medicina tradicional china

Los practicantes de MTC sugieren que lo que comemos afectará el Qi y que la clave para la salud es elegir sabiamente lo que comemos dependiendo del clima. En la cultura china, las personas clasifican los alimentos en dos categorías; a saber, "alimentos refrescantes" y "alimentos calientes". Los "alimentos refrescantes" generalmente consisten en verduras y frutas verdes, que pueden enfriar el cuerpo. Los "alimentos para calentar" tienden a ser picantes y picantes, como carnes o especias como el chile y la canela.

TCM plantea la hipótesis de que comer "alimentos refrescantes" reducirá el Qi, por lo que las personas deben evitar comerlos en el invierno. Asimismo, "calentar los alimentos" tiende a aumentar el Qi, por lo que es mejor evitar comerlos en verano. Se cree que si alguien está comiendo demasiada comida caliente, experimentará una variedad de reacciones físicas y emocionales, como fiebre, mal genio e inestabilidad emocional. Por ello, es importante mantener una dieta equilibrada, logrando el equilibrio adecuado de la temperatura corporal mediante el uso de estos alimentos.

Cupping and Scraping

7. Ventosas y raspado

Los tratamientos de ventosas y raspado involucran al médico de la medicina tradicional china aplicando succión a los puntos de acupuntura del cuerpo usando copas especialmente diseñadas. Estas copas suelen estar hechas de vidrio y vienen en varios tamaños. El tamaño de la copa utilizada dependerá del problema de salud que se esté tratando. Se utilizan muchas técnicas para administrar la terapia de ventosas y raspado. La técnica de ventosas estacionarias, por ejemplo, implica dejar muchas ventosas en el cuerpo durante cinco a 10 minutos. Las ventosas flash son un proceso rápido, en el que el terapeuta de MTC retira rápidamente una copa del cuerpo del cliente después de haberla colocado sobre la piel. Se dice que las ventosas y el raspado ayudan a estirar y desintoxicar el cuerpo, y aumentan la relajación muscular. Se cree que estas técnicas pueden mejorar la circulación de Qi y son más adecuadas para tratar problemas musculares y aliviar el estrés y la ansiedad.

Pros y contras de la MTC

Ventajas de la MTC

  • Altamente personalizable: la mayoría de las prácticas de MTC se centran en fortalecer y equilibrar el Qi. Existe una amplia variedad de modalidades entre las que las personas pueden elegir para mejorar su Qi y tratar su dolencia. Dependiendo de lo que prefiera, uno puede optar por usar acupuntura u optar por Qi Gong para regular su Qi. Como resultado, TCM es altamente personalizable y es fácil elegir una práctica que disfrute más, entre las muchas opciones que lo llevan al mismo objetivo. La medicina herbal es igualmente personalizable, con muchas hierbas diferentes para elegir e innumerables formas diferentes de usarlas, desde tomarlas en forma de té o sopas, o incluso agregarlas a sus comidas. 
  • Menos efectos secundarios: dado que los medicamentos utilizados en la medicina tradicional china suelen estar compuestos de ingredientes naturales, como hierbas y frutas, que están muy relacionados con su forma más saludable, tienden a tener menos efectos secundarios que los productos químicos occidentales, que normalmente contienen una serie de productos químicos adicionales. Muchos medicamentos de la MTC se usan como atención preventiva en lugar de solo para un tratamiento específico. Los medicamentos de la MTC también están destinados a ser adecuados para el uso a largo plazo, como algo que uno puede incorporar a su rutina habitual de estilo de vida, en lugar de simplemente como un plan de tratamiento a corto plazo. 

Contras de la MTC

  • Falta de evidencia científica: a diferencia de la medicina occidental, muchos conceptos de la MTC se basan en la filosofía china del Qi y la teoría de los cinco elementos. Sin embargo, estos conceptos pueden cuestionarse por ser demasiado vagos y aún no se ha encontrado evidencia científica que respalde estas ideas. Donde la medicina occidental puede usar instrumentos de precisión como microscopios para ofrecer hallazgos basados en evidencia para descubrir las causas de problemas de salud específicos, no existe un sistema científico disponible para medir Qi. TCM tampoco suele utilizar rastreadores de salud para proporcionar datos numéricos para medir el estado de diferentes funciones en el cuerpo humano.
  • Se necesita tiempo para sanar: las prácticas de TCM tienden a ser más efectivas cuando uno se compromete con la terapia o los medicamentos durante un período de tiempo más largo. El cuerpo a menudo necesita tiempo para responder a estas prácticas, y puede llevar un tiempo relativamente largo aumentar y mejorar el Qi de uno. Esto no es necesariamente algo malo, de alguna manera, es una bendición para la medicina occidental, ya que esta longevidad significa que la medicina tradicional china se puede incorporar más fácilmente al estilo de vida como una práctica de salud a largo plazo para estimular el sistema inmunológico y disminuir la salud general. riesgo de enfermedad. Sin embargo, esto también significa que la MTC no es tan efectiva en el tratamiento de emergencias médicas, como hemorragias, ataques cardíacos y dificultades respiratorias. Donde la medicina occidental puede intervenir con cirugía u otros procedimientos de emergencia, es posible que TCM no pueda ayudar con condiciones que requieren atención médica urgente. 

MTC vs Medicina Occidental

Aunque la MTC se ha utilizado durante siglos en China y el este de Asia, los profesionales de la salud aún no la entienden completamente fuera de las partes del este del mundo. Como resultado, algunos expertos médicos occidentales cuestionan la eficacia de la MTC. Esto se debe principalmente a que la MTC es un sistema médico basado en la experiencia y no en pruebas científicas. Como resultado, puede ser un desafío para los investigadores recopilar datos para analizar su efectividad.

Otro obstáculo común en la introducción de la medicina tradicional china en la medicina occidental contemporánea es la barrera del idioma y la gran diferencia en los procedimientos utilizados para diagnosticar problemas de salud. Dado que muchos conceptos de la medicina tradicional china, como Qi y los cinco elementos, se basan en gran medida en la filosofía china, puede ser difícil traducirlos directamente al inglés u otros idiomas. Como resultado, a los profesionales de la salud de otras partes del mundo les puede resultar difícil interpretar los significados de la base detrás de la MTC.

A pesar de estas barreras entre los sistemas médicos orientales y occidentales, la medicina tradicional china ofrece una perspectiva única pero inspiradora a través de la cual ver la medicina y sugiere un enfoque filosófico y holístico para comprender la salud y el bienestar que ha sido útil para muchas personas en todo el mundo.

-----------------------------------------------

Todo el contenido de nuestro sitio web se investiga minuciosamente para garantizar que la información compartida esté basada en pruebas. Para obtener más información, visite las revistas académicas y otros recursos que influyeron en este artículo: Traditional Chinese Medicine; Behold the Power of Qi: The Importance of Qi in the Discourse of Acupuncture; The Five Elements: What Science Has to Say About This Chinese Medicine Theory; Acupuncture and Traditional Chinese Medicine: An Overview; Chinese Acupuncture and Moxibustion; Traditional Chinese Herbal Medicine; Everything You Need To Know About Reishi Mushrooms; Chen Pi health benefits- Chinese herbal supplement and Dietary Supplements; Effects of Acupuncture, Tuina, Tai Chi, Qigong, and Traditional Chinese Medicine Five-Element Music Therapy on Symptom Management and Quality of Life for Cancer Patients: A Meta-Analysis; Qigong for Mental Health: Mixed Findings; The Health Benefits of Tai Chi; The Energy of Foods in Chinese Medicine; Warming And Cooling Characteristics of Common Foods; What Is Cupping Therapy?; The Five Elements; What Is Qi? (and Other Concepts); Traditional Chinese Medicine and Kampo: A Review from the Distant past for the Future; 10 Benefits of Chinese Tuina Massage.

Compartir este artículo
Leer más
  • Article preview
    10 marzo 2022

    Qué es la Sanación Cuántica

    6 noticias

    La curación cuántica es un término general para una variedad de terapias holísticas que ven la relación entre el cuerpo y la mente a través de la lente de la mecánica cuántica. Una rama relativamente reciente de la medicina alternativa, la curación cuántica ha cobrado impulso desde que el Dr. Deepak Chopra publicó un libro sobre el tema en 1989. Los médicos holísticos que usan el término "cuántico" en sus modalidades exploran la relación entre energía, conciencia y biología. , a través de diversas prácticas. Pero, ¿qué significa todo esto realmente?

    Leer más
  • Article preview
    28 marzo 2022

    8 tipos diferentes de meditación para probar

    3 noticias

    Para muchas personas, la meditación es un bálsamo para la mente, el cuerpo y el alma. Para muchos otros es un campo minado. En nuestro mundo moderno implacablemente ocupado, somos bombardeados con información, imágenes, correos electrónicos, un ciclo de noticias de 24 horas y un flujo continuo de actualizaciones de las redes sociales; no es de extrañar que nuestros cerebros se sientan completamente fritos con regularidad. Pero la cultura actual que perpetúa el "hacer" sobre el "ser", que celebra el logro por encima de todo, la idea de pasar un rato tranquilo con nada más que nuestros pensamientos puede ser, francamente, aterradora. Lo entendemos. 

    Leer más
  • Article preview
    25 febrero 2022

    La psicología de las culturas colectivistas frente a las individu

    5 noticias

    La cultura influye en cómo pensamos, nos comportamos e interactuamos con los demás en la vida cotidiana. En psicología intercultural, los psicólogos a menudo realizan investigaciones que examinan una de las dimensiones centrales de la variabilidad cultural: el colectivismo y el individualismo. 

    Leer más
  • Article preview
    1 marzo 2022

    Qué es la Sanación con Sonido?

    10 noticias

    ¿Alguna vez has querido poner las canciones más emotivas con las que puedes llorar cuando te sientes triste? ¿Sintió la ráfaga de energía de una pista de entrenamiento contundente que aumenta su ritmo cardíaco y su motivación de una sola vez? O tal vez haya sentido la calma instantánea al entrar a un spa, el aire perfumado complementado con una pista de audio relajante y meditativa que se reproduce suavemente en el fondo. Si es así, entonces ha aprovechado el poder curativo de la música.

    Leer más