Por qué y cómo criar a un niño más consciente

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El mundo de hoy es un lugar diferente a aquel en el que crecimos. No literalmente, por supuesto, pero las herramientas necesarias para navegar una existencia de bienestar positivo para los niños tienen una gran demanda. El acoso, por ejemplo, ahora está fácilmente disponible en línea con efectos sutiles e insidiosos. Enseñar la atención plena, que, en su forma más básica, es simplemente prestar toda la atención al momento y no dejarse abrumar por él, a una edad temprana puede cortarlo de raíz al promover una mayor compasión.

Pero muchas más situaciones pueden influir en la salud mental de una mente joven: la ansiedad ante los exámenes en los adolescentes; comprensión del lenguaje en niños pequeños; y confusión emocional en situaciones nuevas para cualquier edad. No es de extrañar que la enseñanza de la atención plena a los niños en edad escolar se haya visto como una ruta para mejorar la satisfacción con la vida, una perspectiva positiva y una regulación emocional efectiva.

La investigación es abundante y excepcionalmente positiva, donde los beneficios de la atención plena no solo mejoran los resultados cognitivos, las habilidades socioemocionales y el bienestar, sino que también pueden proporcionar mejoras en la vida a largo plazo. De hecho, algunos estudios sugieren que la calidad de vida en la edad adulta, las perspectivas sociales, la salud mental y los resultados educativos están intrínsecamente vinculados e influenciados por el bienestar emocional, psicológico y social durante la infancia.

Incluso si no fuera más que para evitar el aburrimiento, la atención plena en los niños sería invaluable. Pero ajustar las actividades conscientes para que sean especialmente amigables para la mente de los más jóvenes (los niños mayores y los adolescentes generalmente necesitarán más razones de "por qué" antes de comenzar) probablemente dará como resultado lo siguiente:

  1. Atención mejorada: Incluye un mejor desempeño en tareas objetivas que requieren un amplio período de concentración.
  2. Regulación emocional: La atención plena crea cambios en el cerebro que corresponden a una menor reactividad y una mejor capacidad para participar en tareas incluso cuando las emociones están activadas.
  3. Mayor compasión: Aquellos asignados al azar al entrenamiento de atención plena tienen más probabilidades de ayudar a alguien que lo necesita y tienen una mayor autocompasión.
  4. Reducción del estrés y la ansiedad: La atención plena reduce los sentimientos de estrés y mejora la ansiedad y la angustia cuando se encuentra en una situación social estresante.

Seguramente, entonces, eso atiende al “por qué” deberías considerar enseñarle a tu hijo a ser más consciente. Pero, ¿qué pasa con el “cómo”? Hay innumerables maneras de llevar una rutina de atención plena a la vida de su hijo, como ejercicios de respiración; o incorporar gratitud para resaltar la abundancia, sin importar la edad que tengan. Aquí hay cinco de los mejores:

  • Meditación: no todos los tipos de mediación son adecuados para los niños, pero se ha demostrado que la meditación consciente brinda calma a un cerebro abrumado. Cuanto más pequeño es un niño, más probable es que tenga un período de atención corto, pero también es probable que quiera imitar y participar en actividades. Esta es una excelente oportunidad para predicar con el ejemplo y practicar la meditación consciente junto con su hijo. Puede que no sea una sesión larga, pero para una mente incansablemente curiosa, traer incluso una sensación temporal de "estar presente" puede ayudar a infundir una compostura tranquila.
  • Reflexiones a la hora de la cena: la atención plena es un estado psicológico de conciencia, pero también es la práctica que lo promueve. Sentarse alrededor de la mesa es un momento tan bueno como cualquier otro para llamar la atención y enfocarse en los aspectos positivos del día de su hijo. Fomente preguntas como: “¿Qué cosas divertidas hiciste hoy? ¿Por qué estás agradecido? ¿Qué aprendiste?" Los beneficios del pensamiento positivo que cambian la vida son el tema de una serie de libros, y no hay ninguna razón por la que no se pueda inculcar como una habilidad desde una edad temprana.
  • Alimentación consciente: otra para la mesa, o incluso solo para la merienda, y quizás la más simple de todas las actividades conscientes, es llamar la atención sobre una comida. ¿Con qué frecuencia todos nos burlamos del sustento con poca consideración por la comida real que tenemos ante nosotros? Suscitando consideraciones como: “¿A qué huele? ¿Se siente suave? ¿A qué sabe?" puede instruir a su hijo para que use todos sus sentidos para apreciar lo que está comiendo, lo que lo mantendrá en el presente. 
  • Paseos por la naturaleza: en familia, dar paseos juntos al aire libre ofrece oportunidades para despejar la cabeza, romper con los grilletes tecnológicos y apreciar el mundo que te rodea. Tomar conciencia y estar presente en el momento es fácil con indicaciones incluso para niños pequeños. “¿Puedes oír los pájaros? ¿Qué colores puedes ver en las hojas? ¿Puedes ver formas divertidas en las nubes? ¡Mira cómo se balancean los árboles!” Independientemente de la edad, encontrar el enfoque en la atemporalidad de la naturaleza nos ayuda a tomar conciencia del presente, permitiendo que un cerebro hiperactivo deje las preocupaciones del mañana o las preocupaciones del ayer en el fondo de la mente.
  • La misión de reconocimiento: especialmente exitoso en una situación de grupo, poner a su hijo en una misión para reconocer cuando otros niños realizan actos de bondad inevitablemente lo ayudará a desarrollar una apreciación por los demás y tratará de emular la bondad de los demás. Si creen que usted es consciente y compasivo, y si lo será, su hijo actuará intencionalmente de manera consciente. Comenzar desde una edad temprana, con el tiempo, arraigará esta amabilidad en su naturaleza, ayudándolos a identificar la gratitud y estar más presentes en cada momento buscando lo positivo.

Tener niños más conscientes es su propia recompensa para los padres, e incluso podría ayudar a que los pequeños duerman un poco más profundamente, pero los beneficios probables para el futuro bienestar de su hijo son una guinda increíblemente sabrosa.

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Mindfulness in Primary School Children as a Route to Enhanced Life Satisfaction, Positive Outlook, and Effective Emotion Regulation; Can Children Be Mindful; Mindfulness-Oriented Meditation for Primary School Children: Effects on Attention and Psychological Well-Being; Mindfulness Training Helps Kids Sleep Better; The Effects of Mindfulness-Based Interventions On Cognition and Mental Health in Children and Adolescents – A Meta-Analysis of Randomized Controlled Trials.

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