Las mascotas pueden ser buenas para su salud mental. Así es cómo.

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Cuidar de una mascota puede ser una gran responsabilidad. Aparte del costo ー desde las facturas del veterinario y la comida hasta el equipo especial ー la alimentación, el paseo, el cuidado general o incluso el tiempo de juego necesarios para cuidar a un animal pueden llevar mucho tiempo. Sin embargo, hacerlo puede generar muchos beneficios. Desde aliviar la soledad hasta proporcionar un bálsamo para la ansiedad y la depresión, los animales pueden tener un efecto positivo en tu salud mental. Tomemos unas patas (juego de palabras intencionado) para pensar en todas las formas en que un amigo animal también podría cuidar de ti.

La cura de la compañía

Para muchas personas, las mascotas son un mejor amigo, uno que lo escuchará sin responderle ni juzgarlo (¡al menos que usted sepa!), y uno que permanecerá lealmente a su lado. Los perros en particular son conocidos por ofrecer absoluta devoción y poder para acurrucarse. Salir con cualquier animal a menudo se siente bien para el alma, por lo que no sorprende que varios estudios hayan demostrado que la compañía de una mascota alivia la soledad y, al hacerlo, ayuda a reducir la ansiedad, el estrés y la depresión.

Jugando con la presencia

La atención plena se trata de estar en el momento presente en lugar de reflexionar sobre el pasado o preocuparse por el futuro. Jugar con una mascota puede ser una manera hermosa de lograr esta presencia, disipando la preocupación por el trabajo o la ansiedad generalizada, y disfrutando lo que está justo frente a ti con gratitud y compasión, dos emociones poderosas para mejorar la salud mental. (Una encuesta casual de tres personas en la oficina de Infijoy sugirió que cuanto más linda es la mascota, más consciente es el momento, ¡aunque todavía estamos esperando evidencia sobre esta teoría!)

Mantenerse activo y al aire libre

Todos sabemos lo beneficioso que puede ser el ejercicio regular y el aire fresco para nuestra salud mental, y un paseo con el perro es una excelente manera de obtener ambos. Pero los compañeros caninos no son los únicos que pueden sacarte del sofá. ¿Conejos en el jardín para ir a comer? ¿Caballos para limpiar? ¿Buscas una tarántula para poner la casa patas arriba? Elige la mascota que te motive a moverte. 

Las mascotas traen propósito

Tener un propósito en la vida es extremadamente importante para nuestro bienestar mental, y también lo es anclarse en una rutina diaria o semanal; cuidar a una mascota es un motivo diario para levantarse de la cama. Es posible que un animal particularmente enérgico no le dé muchas opciones, o la oportunidad de acostarse, pero incluso las criaturas de más bajo mantenimiento necesitan alimentación y limpieza con regularidad.

Terapia Animal

Un estudio que investigó el uso de perros de terapia con niños con Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad (TDAH) encontró que la interacción semanal con animales mejoró su enfoque y comportamiento. Otro descubrió que jugar con conejillos de indias reducía la ansiedad en un grupo de niños con autismo. Es posible que también hayas oído hablar de Freckle Butt Fred, un caballo de servicio en miniatura aficionado a los vuelos en primera clase. Fred es uno de los muchos caballos en miniatura entrenados para brindar apoyo emocional. Se utilizan para consolar a niños y adultos que han sufrido traumas, luchan con su salud mental o experimentan todo tipo de dificultades. Un estudio reciente analizó el uso de animales de apoyo emocional ー que difieren ligeramente de los animales de terapia y los animales de servicio, cada uno con diferentes propósitos y calificaciones ー para personas con problemas crónicos de salud mental. Encontró que aquellos que interactuaban regularmente con su animal durante períodos de 10 minutos o más tenían niveles más altos de oxitocina, que a veces se conoce como la "hormona del amor" o la "hormona del vínculo", y cantidades más bajas de cortisol, que también se conoce como la “hormona del estrés”.

El alivio del estrés

Incluso cuando un animal no es un Animal de Apoyo Emocional o un Animal de Terapia designado oficialmente, incluso una mascota doméstica común puede tener un efecto considerable en la respuesta de nuestro cuerpo a la presión. Algunos estudios que analizan cómo la interacción con los animales en general ー incluidas las mascotas ー alivia el estrés han informado una disminución en la hormona del estrés cortisol. A largo plazo, tener una mascota o tener visitas regulares puede contribuir a reducir la presión arterial y las enfermedades cardíacas asociadas. El aumento de oxitocina que puede surgir de las interacciones con animales también ayuda a crear una mayor sensación de tranquilidad y paz, calmando el sistema nervioso y contribuyendo a la curación emocional.

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Todo el contenido de nuestro sitio web se investiga minuciosamente para garantizar que la información compartida esté basada en pruebas. Para obtener más información, visite las revistas académicas y otros recursos que influyeron en este artículo: Conceptual Frameworks For Animal Assisted Therapy; Animal Visitation Program Reduces Cortisol Levels Of University Students: A Randomized Controlled Trial; Paws For Thought: A Controlled Study Investigating The Benefits Of Interacting With A House-Trained Dog On University Students Mood And Anxiety; Depression, Loneliness, And Pet Attachment In Homebound Older Adult Cat And Dog Owners

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